Las siete Pléyades

Se considera a las Pléyades como hijas de Atlante -un titán-, desde Homero y Hesíodo, y de Pléyone -una Ninfa marina-. Eran Ninfas en el séquito de Artemisa y, al igual que ella, eran aficionadas a la caza. Generalmente, se conoce a las con los siguientes nombres: Maya, Celeno, Alcíone, Electra, Táigete, Estérope y Mérope.

La historia de estas Ninfas está relacionada con Orión. Junto a su madre, las Pléyades se encontraron con Orión en Beocia y éste se enamoró de ellas. Dedicó cinco años a perseguirlas, hasta que Zeus no tuvo más remedio que transformarlas en estrellas, junto con Orión. Eustacio cuenta, en otra versión del mito, que eran compañeras de Artemisa y que Zeus, después de escuchar sus súplicas, se apiadó de ellas cuando Orión las persiguió durante todos esos años, y decidió convertirlas en palomas.

A excepción de Mérope, el resto de Pléyades se unieron a los dioses de los que engendraron a míticos héroes:

  • Alcíone: de su unión con Poseidón nació Hirieo. A pesar de esto, Apolodoro cree que de la misma unión nacieron Hiperenor y Etusa.
  • Celeno tuvo de Poseidón a Lico y Eurípilo.
  • Estérope tuvo a Enómaco con Hares.
  • Electra concibió a Dárdano de Zeus.
  • Maya tuvo con Zeus a Hermes, y engendró del mortal Sísifo a Glauco, Tersandro, Halmo y Órnito.
  • Táigete dio a luz a Lacedemon, también con el dios de los dioses.

Las Pléyades eran una referencia valiosa para la navegación y para la agricultura. Tanto es así, que se repartían las épocas del año en base a su constelación.

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