Los Ocho Inmortales

Los Ocho Inmortales son una serie de deidades chinas que han servido como referencia a muchas obras literarias. Por ejemplo, en El viaje hacia el Este de los Ocho inmortales y Los Ocho Inmortales cruzando el mar en el tiempo de la dinastía Ming. Este último libro representa las funciones que puede hacer una nación cuando hay armonía. Los Ocho Inmortales son:

  1. Lü Dongbin: es el más conocido y es venerado por los taoístas. El sueño mijo amarillo cuenta la leyenda de esta deidad: según esta historia, a los veinte años se presentó al examen imperial sin tener éxito. Una choce se durmió mientras estaba cocinando el mijo amarillo y vio en sueños cómo aprobaba el examen y tendría un buen cargo hasta llegar a vice-ministro, se casaba y tenía dos hijos, y era ascendido a primer ministro. No obstante, su vertiginoso éxito era la envidia de otros y, por ello, le acusaron de delitos que le hicieron perder el cargo que ostentaba. Para más inri, sus hijos son secuestrados y se da cuenta que su mujer le engaña. Empieza a vacilar solo en la calle cuando se despierta y se da cuenta que todo lo había soñado mientras cocinaba aquél mijo y que habían pasado 18 años.  Al final partió para encontrar el Tao y, sometido a diez pruebas que superó, consiguió una espada que tenía poderes con los que echó a los monstruos y dragones que vivían en China.
  2. Lan Caihe: es uno de los menos conocidos. Es el que representa a la horticultura.
  3. Zhang Guo Lao: es conocido, también, como el “maestro del profundo conocimiento”. Simboliza a los ancianos.
  4. He Xiangu: es la única mujer del grupo de los inmortales.
  5. Li Tieguai: es el más antiguo del grupo. Es el que cuida de los enfermos.
  6. Han Xiangzi: también es conocido como “el sabio puro”. Es el patrón de la música y puede hacer que crezcan las plantas cuando toca su flauta.
  7. Zhongli Quan: después de Li Tieguai es el líder de los inmortales. Tiene la capacidad de revivir a los muertos y convertir en oro a las piedras, con lo que salvó de la hambruna a China. Es el patrón de los militares.
  8. Cao Guojiu: es el representante del teatro.
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La leyenda del horóscopo chino

El horóscopo chino es muy diferente al que tenemos en occidente. El calendario chino tiene un ciclo binario que se llama Yin Yang que con los cinco elementos -Agua, Madera, Fuego, Metal y Tierra- forma un ciclo de diez años. Así los años pares corresponden al yang y los años impares al yin. Esta composición crea un ciclo de 60 años, y cada uno de estos años contiene doce animales que, a su vez, tienen los cinco elementos que modifican la personalidad del animal con 60 posibles variables.

El origen del Zodíaco

Hay varias historias que tratan de explicar el origen del horóscopo chino, pero la más popular es la que concierne al Emperador de Jade. Éste había gobernado la tierra y el cielo, pero nunca había visitado la Tierra y tenía un afán por saber cómo eran las criaturas que estaban allí. Por eso pidió a todos los animales que subieran al cielo para ver cómo eran. Al emperador le gustaron todos los animales que subieron y decidió repartir los años entre ellos.

Otra leyenda es la de Buda: antes de su muerte, fue a meditar a una selva y allí llamó a los animales, pero sólo acudieron doce. A cada ser le proporcionó un año, como recompensa, por eso el zodíaco chico equivale a doce años, en vez de a doce meses como el horóscopo occidental.

Los animales del Zodíaco

Cada persona está ligada a uno de los doce animales dependiendo del año de su nacimiento. Por ejemplo:

  1. Rata
  2. Buey
  3. Tigre
  4. Conejo
  5. Dragón
  6. Serpiente
  7. Caballo
  8. Cabra
  9. Mono
  10. Gallo
  11. Perro
  12. Cerdo